In een vroeg stadium zijn striemen parallel aan elkaar lopende rode lijnen in de huid. Deze lijnen zien er vaak uit als verzonken littekens en kunnen in lengte variƫren van enkele centimeters tot wel 20 centimeter. De rode kleur die de striemen in een vroeg stadium vertonen kunnen soms zeer lang aanhouden en naarmate de tijd vordert verkleuren de meeste striemen langzaam naar huid- of ivoorkleurig. Dit proces kan soms jaren duren.